Overlord LN Volume 13 Chapter 2 Part 3 Bahasa Indonesia

Font Size :
Table of Content
  • Translator : Scraba | Entoma V. Zeta

Kematian Ainz

Banyak orang berdiri di tembok kota bersama Neia, menyaksikan perkembangan dari pertempuran.

Meskipun banyak dari mereka telah berpindah ke sisi Sorcerer King setelah diselamatkan olehnya, mereka bukan satu-satunya yang di sana.

Ada priest dan paladin di sana juga. Neia tidak bisa melihat Remedios dari tempatnya berdiri, tetapi dia cukup dekat sehingga Neia bisa mendengarnya berbicara.

Satu-satunya anggota staf komando yang tidak ada di sini adalah Gustav dan Caspond.

Semua orang yang menyaksikan pertempuran itu diam – tidak, itu hanya karena tidak ada kata-kata untuk mendeskripsikan pertempuran itu.

Mereka seharusnya tahu ini.

Para anggota Blue Rose mengatakan bahwa tingkat kesulitan Jaldabaoth di atas 200. Dengan kata lain, itu seperti bertarung dengan naga besar dalam bentuk manusia. Pertempuran itu mengatakan bahwa akan terjadi tragedy besar di negeri manusia.

Mereka seharusnya bersyukur bahwa hanya satu distrik kota yang hancur. Banyak rumah terbakar dan gumpalan asap putih mencapai langit, tetapi total korban hampir tidak ada.

Sambil menyaksikan pertempuran, ia telah melihat sebuah angin topan, api, sambaran petir, dan wujud kekuatan luar biasa lainnya yang berada di luar pengetahuan manusia yang liar. Setiap serangan dari energi itu bisa dengan mudah mengambil nyawa yang tak terhitung jumlahnya.

Terutama–

“Indahnya…”

Apa yang benar-benar menggerakkan hati Neia adalah bola cahaya putih yang dilihatnya dua kali.

Itu adalah kekuatan yang menghabisi segalanya dan menghilang tanpa jejak. Rasanya seperti sesuatu yang baik untuk Neia, meskipun dia tidak bisa memastikan apakah itu benar-benar ulah divine magic. Kehancuran luar biasa yang dia lihat setelah menghilangnya cahaya itu membuatnya takut, tetapi kekagumannya pada kekuatan besar itu pada akhirnya membuatnya tenang.

Sepertinya pertempuran masih berlangsung. Aku tidak percaya pertempuran masih belum berakhir setelah menggunakan semua mantra itu … Jaldabaoth sangat kuat.

Dia telah mendengar tentang hal itu, dan dia bahkan melihatnya dengan mata kepalanya sendiri. Namun, pemikiran Neia masih terlalu naif. Kenaifan itu sekarang benar-benar hilang.

Raja yang ia layani – meskipun hanya untuk sementara, dan hanya di dalam Holy Kingdom – yang sedang bertempur. Dia merasakan wajah heroik-nya yang membara dari matanya, hal itu wajar karena tugasnya sebagai pengawal, karena itulah alasan Neia menyaksikan pertarungan tersebut dari sini. Namun, jika dia bisa–

–Neia dengan erat menggenggam busur yang dia bawa.

Jika seseorang melihat dari dekat, mereka akan melihat beberapa wujud lain selain Jaldabaoth yang sedang bertarung melawan Sorcerer King. Mereka adalah Maid Devil, yang dinilai tingkat kesulitannya 150. Neia tidak bisa melakukan apa-apa namun hanya mengagumi kekuatan dari Sorcerer King yang bertarung dengan begitu banyak musuh kuat sekaligus tanpa ragu sedikitpun.

Pada saat inilah Neia akhirnya menyadari sesuatu tentang dirinya sendiri. Dia iri terhadap rakyat Sorcerous Kingdom – orang-orang yang dilindungi oleh keadilan. Betapa bahagianya mereka saat tinggal di negeri yang diperintah oleh makhluk seperti itu.

“Kelemahan adalah dosa, jadi orang harus menjadi kuat, atau dengan rendah hati menerima keadilan yang serupa dengan Yang Mulia.”

Pada saat inilah Neia menyuarakan kata-kata yang telah dia pikirkan selama ini. Cara dia mengulanginya beberapa kali terdengar seperti doa.

Tiba-tiba, ada ledakan besar saat meteor jatuh.

Itu melemparkan puing-puing bangunan dengan tinggi ke udara, dan itu kembali menghujani bumi di tengah hujan kerikil dan pasir.

“Kapten … bukankah Jaldabaoth … terlalu kuat?”

“Ya itu benar.”

“Sorcerer King – Yang Mulia juga sangat kuat. Jika dia menjadi musuh bagi negeri kita … apa yang akan kita lakukan? ”

“Ya itu benar.”

“Kapten?”

“Ya itu benar.”

Dia bisa mendengar Remedios berbicara dengan tiga orang paladin.

Para paladin yang mengajukan pertanyaannya mungkin tidak melihat bagaimana Remedios akhirnya dipermainkan seperti anak kecil bahkan setelah melepaskan kekuatan pedang suci-nya dan menusuk Jaldabaoth dari belakang.

Ahh, mungkin mereka tidak melihatnya. Namun, siapa pun yang melihat pertarungan itu akan mengerti. Baik Sorcerer King dan Jaldabaoth tak terbayangkan kuatnya. Namun, sudah terlambat untuk memikirkan hal-hal seperti itu sekarang. Tidak–

Jika Yang Mulia dapat mengambil negeri ini di bawah kekuasaannya, kami tidak akan harus menderita invasi demihuman lagi.

Neia terkejut betapa sempurnanya ide itu, dan bahkan sedikit takut.

Bergabung dengan Holy Kingdom… jika dia adalah seorang  raja yang menakutkan, aku bahkan tidak akan memikirkan itu. Tetapi Sorcerer King tidak seperti itu. Dia adil. Kalau begitu … aku harus mengumpulkan orang-orang yang merasakan hal yang sama denganku!

Neia merenungkan masalah itu untuk sesaat.

Banyak orang yang menghormati dan memuja Sorcerer King. Ada orang-orang yang tertarik pada kekuatannya yang luar biasa, mereka yang bersyukur karena terbebaskan dari penderitaan, mereka yang membenci para demihuman dan yang senang bahwa dia telah membalas dendam atas nama mereka, dan banyak lagi yang lainnya.

Dari mereka-lah dia akan memilih orang-orang yang selalu berdoa untuk kedamaian negeri ini, dan kemudian membuat mereka mendengar ucapannya.

Neia tahu bahwa dia masih muda dan tidak memiliki pengalaman hidup. Namun, orang dewasa dengan akal sehat bisa menghentikan Neia jika mereka merasa bahwa keputusannya salah.

Mari mulai dengan mencari di antara bawahanku di unit pemanah.

Di antara mereka ada yang kehilangan orang yang mereka cintai dan memendam kebencian di dalam hati mereka. Mungkin lebih baik mencoba membujuk mereka, karena Neia bisa mengerti apa yang mereka rasakan.

Saat dia merenungkan itu, dia mendengar sesuatu ketika ledakan yang sangat besar terjadi.

Setelah itu, di kejauhan, sebuah bangunan tinggi mulai runtuh.

Sorcerer King tidak akan menghancurkan bangunan itu tanpa alasan. Neia memicingkan matanya untuk mencoba dan melihat apa yang sedang terjadi, tapi dia tidak tahu apa yang terjadi dibangunan itu saat runtuh di tengah-tengah awan debu yang mengepul.

Itu diikuti oleh sambaran petir yang besar dari langit.

Sepertinya dia sedang melakukan sesuatu untuk mencapai beberapa tujuan di sini, seperti yang diharapkannya.

Setelah beberapa saat, semua jenis mantra menghancurkan kota, dan situasi itu berulang.

Neia merasa tidak nyaman.

Itu semua mantra yang luar biasa yang tanpa melakukan perapalan, tapi mungkinkah Mana Sorcerer King mampu bertahan?

Neia menggelengkan kepalanya dan membuang rasa takut dan kegelisahan dari hatinya.

Itu akan baik-baik saja! Sorcerer King pasti sudah memperhitungkan semua ini! Dia sudah menghabisi  begitu banyak mana di negeri ini, tapi meskipun begitu–

Namun, secara hipotetis, jika Jaldabaoth menang, tidak akan ada keselamatan untuk dunia ini, hanya akan ada keputusasaan. Apa yang harus dia lakukan jika itu terjadi?

Yang Mulia, saya mengandalkan Anda!

Dan kemudian, dua sosok melambung ke langit, seolah-olah keinginan Neia terwujud.

Seseorang yang pertama muncul adalah terdapat kegelapan di belakangnya, sementara yang mengejarnya mengepakkan sayap merahnya dan meninggalkan seberkas api di belakangnya.
Kenyataan bahwa para pelayan itu tidak mengejar mereka itu mengartikan satu hal – Sorcerer King telah mengalahkan monster di antara monster dengan tingkat kesulitan 150 itu saat bertarung melawan Jaldabaoth.

– Beliau luar biasa!

Neia sangat terharu sampai dia gemetar

Yang Mulia lebih kuat dari Jaldabaoth!

Memang. Tidak perlu memikirkan hal lain.

Pada dasarnya, para pelayan jauh lebih lemah daripada Jaldabaoth, yang setingkat berada di bawah Sorcerer King. Itulah mengapa dia bisa mengalahkan mereka saat bertarung dengan Jaldabaoth.

Neia berjuang untuk menahan kegembiraannya. Saat dia dengan hati-hati mengukir kebesaran orang yang dia hormati di matanya, dia sangat dipenuhi kegembiraan yang sepertinya akan meledak keluar dari tubuhnya.

Jantung Neia terpukul, sampai membuatnya hampir terluka.

Mereka semua menyaksikan adegan yang suatu hari akan diabadikan dalam kisah heroik.

– Tidak, itu tidak benar.

Sepertinya mereka akan bertarung lagi di udara.

Lingkaran merah dan Lingkaran bercahaya bermekaran di langit.

Masing-masing mantra itu mungkin bisa menghancurkan seluruh distrik kota, dan mereka melontarkannya satu sama lain dengan ganas. Namun, mereka terlihat lucu dari kejauhan.

Meski begitu, itu adalah sebuah pertarungan kekuatan dalam ranah yang tidak akan pernah bisa dijangkau oleh manusia.

Ini …

Saat dia melihat ke sudut matanya, dia melihat orang-orang yang berkumpul di tembok kota sambil menelan air liur mereka. Tampaknya mereka juga mengerti. Mereka menyaksikan pertempuran itu dalam keheningan, dengan penampilan serius di wajah mereka.

Seseorang menyatukan kedua tangannya dalam doa, dan orang-orang di sampingnya mengikutinya – dan hampir semua orang di tembok kota melakukan hal itu ketika mereka melihat ke langit.

Rasanya seperti mereka sedang berdoa.

… Ini tidak mungkin …

Neia tidak tahu sudah berapa lama waktu berlalu, tapi akhirnya – ada keributan di antara orang-orang.

Di depan mata semua orang, salah satu sosok yang ada di langit jatuh ke arah timur – dan kemudian menghilang.

Pertempuran sudah berakhir.

Ketika semua orang memperhatikan dengan seksama, sosok yang tersisa perlahan turun. Penglihatan Neia lebih baik daripada kebanyakan orang, jadi dia melihatnya lebih dulu. Itu mengejutkannya sehingga dia menutup mulutnya.

Ketika yang lainnya melihat api merah, tembok kota itu dalam keheningan. Namun, tidak ada yang mencoba melarikan diri. Setiap orang yang telah melihat pertempuran itu tahu bahwa tidak ada gunanya lari.

Dengan sayapnya yang berapi-api, sang pemenang (Jaldabaoth) menunjukkan dirinya.

Meskipun dia  disebut pemenang, dia terlihat dalam keadaan tragis.

Seluruh tubuhnya dipenuhi listrik. Setengah wajahnya terlihat hancur, dan luka-lukanya yang dalam mengeluarkan darah segar. Mungkin karena suhu tubuhnya, darah itu mendesis ketika menyentuh tembok kota, dan suara itu tidak berhenti bahkan untuk sesaat.

Sosoknya yang sekarang terlihat adalah bukti nyata terhadap pertempuran hebat mereka daripada diungkapkan dengan kata-kata.

“Tidak mungkin…”

Suara yang berat, dan agak kesal bergema di seluruh tembok kota, seolah-olah menyapu ucapan Neia barusan.

“… Benar-benar musuh yang hebat. Dia adalah salah satu yang terkuat yang saya hadapi sejak bertempur melawan Momon. Saya meremehkannya. Bodoh sekali. Memimpin demihuman hampir menjadi tidak berarti. Namun – ya, bagaimanapun, dia sudah mati. “

Neia tidak percaya ini. Karena itu, dia berteriak:

“Kau berbohong!”

Jaldabaoth mengalihkan pandangannya ke arah Neia, tetapi dia tidak bergeming meskipun dipandang  dalam tatapan seorang makhluk dari tingkatan yang benar-benar berbeda. Emosi yang intens di dalam hatinya tidak meninggalkan ruang bagi rasa takut untuk masuk.

“Saya tidak berbohong.”

“Yang Mulia sangat buruk dalam bercanda … jadi kau berbohong, kan?”

“Saya tidak berbohong.”

Kata-kata Jaldabaoth telah berulang kali memukul Neia dengan cukup keras untuk menghancurkan jiwanya.

Dunia tampak bergetar di bawah kakinya.

Neia langsung mengerti mengapa Sorcerer King telah kalah dari Jaldabaoth. Tidak perlu memikirkannya.

Itu pasti karena negeri ini tidak memiliki Blue Rose, Evileye dan Nabe dari Darkness, dua magic caster yang bisa menahan Maid Demon.

Tidak, ada alasan lain selain itu.

“Jika undead itu dalam kondisi prima, aku mungkin sudah dikalahkan. Tapi mengingat dia benar-benar menghabiskan Mana untuk kepentingan manusia seperti kalian – sungguh, dia adalah orang bodoh yang tidak tahu prioritasnya. Untuk itu, saya berterima kasih pada kalian. ”

Aku tahu itu, kelemahan adalah dosa!

Neia yakin dia benar.

“Untuk itu saya akan memberi kalian hadiah. Hadiahnya adalah hidup kalian. ”

“…Apa maksudmu?”

Jaldabaoth mendengus senang mendengar pertanyaan itu dari sumber yang tidak dikenal.

“Saya bilang bahwa saya akan membiarkan kalian, setidaknya untuk saat ini.”

Seseorang menghela nafas lega, tetapi Neia sangat marah.

“Omong kosong! Omong kosong! Omong kosong! Itu semua bohong! Semua yang kau katakan itu bohong! Siapa yang akan percaya apa yang dikatakan iblis !? ”

“Sepertinya kau tidak dapat menerima kenyataan. Apakah kau gila, manusia? Menyedihkan sekali. ”Jaldabaoth menunjuk kearah Neia. “Leny-… saya mengerti,” dan kemudian dia segera menarik jarinya.

“Apa yang salah! Jaldabaoth! ”

“Kau bermaksud memprovokasi saya dan dengan demikian itu membuktikan saya berbohong? … Apakah kehilangan hidupmu akan sangat berharga? Saya tidak bisa memahaminya, tetapi tampaknya memang demikian. ”

Gigi Neia berderak saat dia mengatupkannya.

Jaldabaoth pasti berbohong.

Dia pasti seorang pembohong, yang akan mengatakan kebohongan konyol seperti kematian Sorcerer King.

“Saya tidak akan mengizinkannya. Hidupmu telah diselamatkan. Sekarang, saya akan kembali. Saya harus memulihkan luka-luka ini. Selama waktu itu, kau bisa menangis dalam keputusasaan. ”

Saat Jaldabaoth hendak terbang dengan sayapnya, tangan Neia bergerak dengan sendirinya.

Dia menyiapkan busurnya – dan melepaskan tembakan.

Dia telah menembaknya dari belakang, tanpa berbicara sedikitpun saat menembaknya.

Namun, Jaldabaoth segera berbalik dan menangkap panah itu. Meskipun lukanya mengerikan, dia masih sangat lincah.

Jaldabaoth berbalik untuk menatap Neia, dan kemudian matanya mengarah ke busur Neia, Ultimate Shootingstar Super. Setelah itu, sosok murka-Nya sedikit berubah.

“Ohh !? Ah! Itu sungguh senjata yang luar biasa! Saya belum pernah melihat senjata seperti itu sebelumnya! Hampir saja, itu menghabisi saya! ”

Jaldabaoth menggerakkan tangannya saat dia mengatakan itu. Dia tampak tenang, namun juga cukup cemas.

“Senjata macam apa itu! Bagaimana membuatnya? “

“Seperti yang sudah saya katakan!”

Apa yang dia pikirkan? Pikiran Neia mendidih dengan kebencian yang memanas.

Bagaimana bisa dia mengatakan pada pembohong ini apa yang telah dia pelajari dari Sorcerer King?

“Bagaimana mungkin aku bisa memberi tahu pembohong sepertimu !?”

“Muu, ah, jangan bilang pada saya, apa itu dibuat dengan runecraft?”

Hati Naia tersentak sejenak seolah Jaldabaoth memukul paku dihatinya. Meskipun dia telah berhasil sedikit menenangkan dirinya, karena hatinya yang hancur mengingat sosok penuh belas kasih dari Sorcerer King sekali lagi, kemarahannya bangkit kembali.

“Kau salah!”

Neia berteriak seolah dia telah melupakan hal lain, dan Jaldabaoth mengerang. Menerima serangan itu sebagai pembuka, Neia menembak lagi.

Sasaran berikutnya adalah kakinya, yang sulit dikenai daripada tangannya.

Kali ini, Jaldabaoth dengan panik memindahkan kakinya untuk menghindari serangan panah.

Dia mewaspadainya! Mungkin busur ini bisa–!

Hanya ada satu alasan mengapa Jaldabaoth sangat menghindari tembakannya bahkan ketika dia tidak peduli diserang dari belakang dengan pedang suci sekalipun. Apa lagi kalau bukan karena busur ini bisa menyakitinya.

Hati Neia dipenuhi dengan rasa penyesalan saat matanya penuhi dengan air mata.

Dia sadar bahwa dia seharusnya ikut dalam pertempuran itu bahkan jika dia akan mati dengan cepat, jika itu memungkinkan untuk menyerangnya dengan Ultimate Shootingstar Super. Dia seharusnya mengambil bagian dalam pertempuran itu, bahkan jika itu hanya untuk menjadi perisai. Jika dia melakukan itu, maka mungkin–

Neia meluncurkan anak panah lainnya.

Jaldabaoth menggerakkan kepalanya. Panah itu meleset dan terbang ke bagian yang tidak diketahui.

“Serang, sialan!”

Dia menembak lagi.

Dan lagi.

Tapi tak satu pun dari tembakannya mengenainya. Terlepas dari ukuran dan lukanya yang parah, dia masih menghindari serangan Neia dengan mudah.

” Rune–“

“–Diam!”

Neia menembakkan anak panah lain untuk membungkam Jaldabaoth.

Namun, itu juga dihindari.

Kenapa, kenapa tidak ada yang menyerang?
Dia bisa mengerti ketidakmampuan mereka untuk menyerang Jaldabaoth karena dia sedang berada di udara. Namun, meski begitu, bagaimana mungkin mereka bisa membiarkan iblis pembohong yang telah membunuh Sorcerer King yang yang penuh belas kasih itu pergi?

“..Muu. Yah, eh, saya kira itu tidak ada gunanya … bukan? [Greater Teleportation]. “

Jaldabaoth tiba-tiba menghilang.

“Kembali kesini!!!”

Neia melihat sekelilingnya.

Yang dilihatnya hanyalah wajah dengan mata yang melebar dari orang-orang yang terkejut oleh apa yang telah Neia lakukan. Jaldabaoth tidak terlihat di mana pun.

“Sialaaan! Dia kabur!”

“Tenanglah!” Remedios berteriak.

Teriakan yang memilukan dari makhluk perkasa bisa menimbulkan tekanan tersendiri, dan biasanya itu akan membawa Neia kembali sadar atau bahkan membuatnya terdiam. Namun, itu sekarang tidak lebih dari mengganggu bagi Neia.

“Bagaimana aku bisa tenang !?”

“Squire Neia Baraja! Apakah kau meminjam senjata itu dari Sorcerer King? Kenapa dia begitu tertarik? ”

“Jangan tanyakan aku pertanyaan yang aneh seperti itu! Yang lebih penting lagi, kita perlu menemukan Yang Mulia! Aku melihat dia jatuh ke timur! Kita perlu mengirim kelomopok penyelamat! ”

“Tentu saja dia pasti sudah mati.”

“Bagaimana dia bisa mati !? Bagaimana bisa Yang Mulia mati !? ”

Neia secara spontan menarik Remedios, namun Remedios dengan mudah menyapu tangannya ke samping dan Neia jatuh ke tanah.

“Apa kau sudah lebih tenang sekarang? Tidak ada yang bisa bertahan jatuh dari ketinggian itu. “

“Tenang? Kau benar-benar percaya pada kata-kata iblis itu? Kapten, apa kau sudah menjual jiwamu padanya !? ”

Ekspresi Remedios kemudian berubah.

” Squire! Sialan kau, ada hal-hal yang kau bisa dan tidak bisa katakan! ”

Dia meraih kerah Neia dengan kekuatan yang luar biasa, dan Neia merasa sulit bernapas.

“Kalian berdua! Tenanglah! Tenang dulu! ”

Para paladin, priest, prajurit dan sebagainya dengan cepat bergerak di antara Neia dan Remedios, untuk memisahkan mereka.

Neia terengah-engah saat dia berteriak:

“Kita perlu mengirim tim untuk menyelamatkan Yang Mulia!”

“Kita tidak bisa menyia-nyiakan sumber daya kita untuk itu!”

“Beraninya kau menyebut itu sia-sia!”

Neia ingin naik dan memukul Remedios, tetapi orang-orang di antara mereka menghentikannya.

“Aku tidak punya apa-apa untuk dikatakan padamu!” Setelah sedikit menenangkan diri, Neia berbicara kepada orang-orang yang menahannya.

“Bisakah kau melepaskanku? Ada yang harus aku lakukan. ”

“Mau pergi kemana kau !?”

Menanggapi pertanyaan itu, Neia melihat Remedios dengan ekspresi yang tak dapat percaya di wajahnya.

“Mata macam apa itu !? Apakah itu cara seorang pengawal melihat seorang paladin !? ”

Hmph, Neia mendengus.

“Pertama, aku akan meminta Yang Mulia Pangeran untuk mengatur masalah kelompok penyelamatan untuk Sorcerer King. Setelah itu, aku akan langsung menuju Sorcerous Kingdom dan memberi tahu mereka apa yang sebenarnya terjadi pada Yang Mulia, dan kemudian aku akan meminta bantuan untuk Yang Mulia. ”

Mengingat situasinya, tidak akan baik untuk datang ke Sorcerous Kingdom. Meski begitu, dia masih pengawal Sorcerer King, dan dia harus menyelesaikan tugasnya.

Neia tidak yakin apakah dia bisa dengan aman menuju Sorcerous Kingdom dari sini, tapi dia harus pergi, bahkan jika dia harus mati.

“Ohhh, jika kau pergi ke Sorcerous Kingdom, biarkan aku pergi denganmu juga, Baraja-san!”

Orang yang berbicara adalah mantan prajurit, yang telah pensiun dan menjadi pemburu. Dia telah dipuji karena kemampuan memanahnya dan telah bergabung dengan unit Neia.

“Jangan khawatirkan aku, aku sudah cukup dewasa, aku tidak punya waktu lagi.”

“Baldem-san!”

Dari nadanya, dia tahu bahwa dia mengerti nasib seperti apa yang akan menunggunya bahkan jika mereka sampai ke Sorcerous Kingdom dengan aman.

“Hei, Neia-chan. Jangan lupakan aku! “

“Kau juga, Codina-san !?”

“Aku juga akan pergi. Bukan untuk mu, tetapi jika itu untuk Sorcerer King maka tak bisa dihindari. ”

“Bahkan Mena-san juga?”

Semua orang yang ahli di unit Neia melangkah maju, satu persatu. Dengan bantuan mereka, mungkin dia bisa mencapai Sorcerous Kingdom dengan aman. Namun–

“Terima kasih banyak. Tapi semuanya, bisakah kalian bergabung dengan kelompok penyelamatan? ”

“Apa yang kalian katakan? Kalian semua berkumpul untuk menyelamatkan Holy Kingdom dan orang-orang yang menderita dari cengkeraman iblis itu, bukan? Di mana prioritas kalian !? ”

“Apa yang kau katakan, Kapten !? Apa ada sesuatu yang lebih penting daripada menyelamatkan Yang Mulia !? ”

“Tentu saja! Saat ini, pada saat ini, berapa banyak orang-orang dari Holy Kingdom yang kalian pikir yang sudah hidup di neraka yang dibuat oleh demihuman untuk mereka !? Mungkinkah itu sesuatu yang lebih penting daripada menyelamatkan mereka !? ”

“Tentu saja! Itu– ”

“- Apa yang kau lakukan !? Untuk apa semua percakapan ini !? ”

Argumen segera berhenti ketika seseorang yang menyela muncul. Itu Caspond.

“Kapten Custodio, bukankah seharusnya kau segera kembali? Di mana Yang Mulia? Bagaimana dengan Jaldabaoth? Apa yang terjadi? Bisakah seseorang menjelaskannya? ”

Caspond terdengar seperti kebingungan, dan suaranya bergema keras dalam kesunyian yang menyedihkan itu.

***

Ruang pertemuan itu sangat sempit, dengan para paladin, priest, dan bangsawan yang telah menjadi tahanan sebelumnya dan para paladin kehormatan yang telah dipanggil ke sini. Bisa dibilang, tidak ada ruang yang lebih baik untuk digunakan, karena Jaldabaoth telah menghancurkan salah satu ruangan yang digunakan Caspond sebelumnya.

Caspond mengumumkan rapat darurat setelah menerima laporan dari seorang paladin, dan dia telah menginstruksikan semua personel utama untuk berkumpul di ruangan ini.

Lagipula, orang yang berkumpul, Caspond dan Remedios masuk dengan langkah yang cepat.

Semua orang membungkuk ketika pangeran masuk. Neia adalah salah satu dari mereka, karena dia tidak punya dendam terhadap Caspond.

Caspond berdiri di depan semua orang dan mulai berbicara.

“Terima kasih sudah datang ke sini. Aku ingin membahas tindakan untuk masa depan kita.”

Meskipun itu merupakan diskusi, hanya ada satu hal yang Neia harus lakukan, dan dia yakin itu adalah hal yang benar untuk dilakukan. Saat Neia hendak berbicara, Caspond mengangkat tangannya untuk menghentikannya.

“Aku yakin semua orang memiliki kekhawatiran mereka tersendiri, tapi aku harap kau akan mendengarkanku terlebih dahulu.”

Caspond memandang semua orang yang berkumpul di sana.

“Aku percaya banyak orang telah menyaksikan sejauh mana kekuatan Jaldabaoth yang melebihi imajinasi kita … ya. Meskipun aku menyesal mengatakan ini, tapi kita harus menerima kenyataan bahwa tak seorang pun di negeri ini yang bisa menang melawannya. ”

Beberapa orang merasa kecewa dalam keheningan, lalu melihat kearah Remedios, yang dianggap sebagai yang terkuat di Holy Kingdom. Setelah mengetahui bahwa dia setuju dengan pendapat Caspond, tanda-tanda ketakutan dan kekecewaan mendalam muncul di wajah mereka.

“Namun, terlalu dini untuk menyerah pada keputusasaan. Jika kita tidak dapat mengalahkannya, maka kita akan menggagalkan rencananya dengan cara lain dan membuatnya menyerah untuk mencoba menaklukkan Holy Kingdom. Kita tidak akan mengusirnya secara langsung, tetapi secara tidak langsung. Caspond menunggu beberapa detik agar ucapannya meresapi mereka, dan kemudian berbicara kesimpulannya. “Apa yang akan kita lakukan adalah membantai semua demihuman yang dipimpinnya.”

“Kenapa kita melakukan itu?

Caspond melihat seseorang mengajukan pertanyaan dan mengangguk kepada mereka.

“Dulu, Jaldabaoth membuat masalah di Kingdom. Saat itu, dia bertarung dengan seorang warrior dalam sebuah duel, dan kemudian dia kalah dan melarikan diri. Pada saat itu, dia memimpin pasukan iblisnya, dan bukan pasukan demihuman. Dengan kata lain, dia datang untuk memimpin pasukan demihuman setelah kalah dengan warrior itu. ”

Caspond memandang sekelilingnya, seolah-olah untuk melihat apakah semua orang mengerti.

“Dengan kata lain, dia menggunakan pasukan demihuman sebagai perisai daging untuk menghindari pertempuran yang memaksanya satu lawan satu dengan warrior itu. Bukankah Jaldabaoth mengatakan sesuatu seperti itu ketika dia mengalahkan Yang Mulia? Sesuatu tentang memimpin pasukan demihuman seperti tidak berarti. ”

Itu masuk akal.

Memang, itu tidak masuk akal, tapi setelah mendengar penjelasan itu, sulit untuk memikirkan alasan lain.

“Dengan kata lain, pasukan demihuman seperti armor dan stamina ketika dia bertarung dengan warrior itu lagi. Apa yang akan Jaldabaoth lakukan jika dia kehilangan pasukan demihuman? Akankah dia masih memiliki armor dan staminanya? Kapan warrior itu berhadapan lagi dengannya? Atau mungkin – apa dia memilih untuk melarikan diri? ”

“Saya mengerti … kalau begitu apakah anda berniat untuk meninggalkan kota ini, mengalahkan pasukan demihuman diselatan, dan kemudian bergabung dengan Selatan untuk mengusir para demihuman?”

Setelah salah seorang priest mengajukan pertanyaannya, seorang bangsawan yang telah diselamatkan menjawabnya.

“Itu akan lebih baik. Berkat kekuatan Sorcerer King, hampir 40 ribu demihuman telah dihabisi. Para demihuman telah kehilangan banyak kekuatan tempur mereka, bukan? Sisanya pasti mengarah ke Selatan. Jika kita mengumpulkan semua orang yang telah diselamatkan dari kota ini untuk melakukan serangan habis-habisan dan menyerang mereka dari belakang dengan serangan menjepit, kita seharusnya dapat mengalahkan pasukan demihuman. Dengan begitu, kita akan dapat bergabung dengan pasukan Selatan dan mengambil kembali tanah kita.”

“–Aku mengusulkan sebaliknya. Kita akan mengambil kembali kota besar terdekat di sebelah barat, yang merupakan benteng utara Kalinsha. ”

“Kenapa begitu, bolehkah aku bertanya?”

“Dia benar. Semua kota besar di barat seperti Kalinsha, Prart, Rimun dan ibu kota Hoburns akan sangat sulit untuk direbut. Banyak nyawa yang akan hilang. Mengapa kita tidak melawan demihuman selatan sebagai gantinya? Apakah menghancurkan kekuatan tempur demihuman tidak lebih sesuai dengan rencanamu, Pangeran-denka? ”

“Aku mengerti. Semua kekhawatiranmu itu benar. Aku bersyukur atas kenyataan bahwa banyak orang yang hadir di sini bijaksana. Namun, apakah itu tindakan yang bisa dipahami semua orang? ”

Ada tatapan bingung di wajah setiap orang yang ada di sana.

“Bagaimana dengan ini? Pergi ke selatan menyiratkan bahwa kita akan mengabaikan mereka – meskipun hanya sementara, kita tetap saja mengabaikan mereka -karenanya semua orang yang dipenjara tidak akan dapat diselamatkan. Bisakah mereka – bisakah orang-orang memahaminya? ”

“Itu, itu … tapi itu lebih masuk akal, akan ada kesempatan yang lebih tinggi untuk menyelamatkan mereka, bukan?

“Bukankah kau seorang baron?”
[T/N: baron, bisa diartikan bangsawan/ raja kecil yang punya wilayah tertentu]

Caspond berbalik untuk melihat pria paruh baya yang mengajukan pertanyaan itu.

“Y-ya. Saya yakin kita pernah bertemu, Pangeran-denka. ”

“Ahh, begitulah. Kalau begitu, apakah semua orang dari wilayahmu telah diselamatkan? ”

“Ah, tidak, belum. Saya dipenjara ketika saya berada disisi Yang Mulia, jadi saya tidak tahu tentang keadaan wilayah saya … ”

“Aku mengerti. Jadi ketika kau bergabung dengan pasukan Selatan dan mengambil kembali wilayah Utara, orang mungkin mengira kau melarikan diri ke Selatan. “

Wajah bangsawan itu membeku.

Ketika seseorang berpikir dengan tenang tentang hal itu, bangsawan itu benar. Namun, tidak ada jaminan bahwa semua orang – terutama mereka yang menggeliat kesakitan – akan dapat mengerti  apa yang dikatakan oleh bangsawan itu. Mungkin ada orang-orang yang akan mengatakan “Kenapa kau tidak menyelamatkan kami lebih awal, keluarga kami dibantai oleh para demihuman” dan mengarahkan kebencian mereka pada para bangsawan. Neia telah melihat orang-orang seperti itu sebelumnya.

Namun, tidak ada yang mengatakan itu di kamp penjara yang telah dibebaskan oleh Sorcerer King. Mengingat sihirnya yang sangat kuat – yang bisa menghancurkan tembok kota dengan satu ledakan – dan fakta bahwa ia adalah raja dari negeri, tidak ada yang berani memarahinya hanya karena alasan pribadi.

“Dan juga, aku berniat untuk berbicara satu persatu dengan pemilik wilayah setelah ini. Kalau begitu, kita sebaiknya melakukannya sekarang. ”

“… Kami semua kelelahan. Sebaliknya, apa yang akan para bangsawan dari Selatan lakukan? Khususnya, apa yang akan dilakukan bangsawan lain tentang bangsawan yang telah meninggalkan wilayah mereka sendiri?

Bau dari politik dan hak istimewa mulai mengisi suasana itu.

Meskipun itu terdengar luar biasa bagi Neia, apakah ini yang diinginkan para bangsawan? Mereka mengangguk berulang kali.

“Pangeran-denka. Wilayah kami … ”

“Aku ingin kalian berpura-pura tidak mendengar apa yang akan terjadi selanjutnya. Itu karena aku tidak dapat menjamin kalian. Namun, hak istimewa para bangsawan Selatan mungkin akan meningkat secara tiba-tiba. Itulah mengapa kalian harus memilih metode terbaik untuk kondisi pasca perang. ”

“Sebentar!”

Salah satu paladin memanggilnya.

“Bagaimana bisa kita menumpahkan lebih banyak darah orang-orang untuk perselisihan seperti ini !?”

“Benar! Benar! ”Priest bernama Siliaco berteriak dengan suara yang bisa dibilang telah melatih nada suaranya . “Yang terpenting adalah cara menyelamatkan lebih banyak orang!”

“… Mengusir demihuman bukan berarti semuanya akan berakhir, kan? Jika Selatan mengambil semua keuntungan, maka kita akan mengalami kesulitan menolak tuntutan para bangsawan Selatan. Dan tidak ada jaminan bahwa mereka tidak akan mengenakan pajak berat pada orang-orang yang kesusahan. ”

“… Sekarang setelah Holy Queen mati, akan sangat buruk jika Holy King selanjutnya dipilih oleh para bangsawan Selatan. Namun, jika kita bisa menunjukkan hasil yang nyata dengan kekuatan kita, maka setidaknya … ”

Ada dua faksi di ruangan itu sekarang.

Fraksi bangsawan dan faksi para paladin dan preist.

Kedua belah pihak berselisih. Berbicara tentang Remedios, para paladin mencoba untuk menyuapnya yang tidak mengerti dari apa yang dikatakan Pangeran.

Neia bukan bagian dari faksi. Dia hanya mengikuti arus percakapan dalam diam. Itu karena Neia sudah memutuskan apa yang akan dia lakukan, jadi tidak masalah kesimpulan apa yang mereka capai pada akhirnya. Sebaliknya, dia ingin menyampaikan sarannya dan berangkat secepatnya.

Dapat dikatakan, berbicara tentang hal-hal yang tidak relevan di sini hanya akan merusak suasana hati, dan orang-orang yang mungkin telah membantuku tidak akan datang untuk membantuku lagi …

Tak lama setelah mendengarkan berbagai topik yang membosankan, dia memutuskan untuk melemparkan bola kembali ke Caspond setelah kedua belah pihak berdebat.

“Pangeran-denka yang mengangkat topik ini. Mungkin kita harus membiarkan beliau selesai berbicara? ”

“Ahh. Seperti yang aku katakan sebelumnya, aku bermaksud untuk merebut Kalinsha. Ini juga menguntungkan secara militer. Sebenarnya, kota ini terlalu sempit, dan sebagian besar telah hancur. Tinggal di sini akan sulit, jadi aku ingin memiliki sebuah rumah pangkalan yang lebih besar dan lebih kokoh. Selain itu, dengan mengambil kembali kota besar, kita akan memiliki keuntungan ketika berhadapan dengan para bangsawan Selatan. Dan juga, Kalinsha dimaksudkan untuk menghentikan serangan musuh, jadi pasti memiliki persenjataan, dengan asumsi bahwa mereka belum dipindahkan. ”

“… Saya menyetujui usulan untuk mengamankan pangkalan yang lebih baik.”

“Ahhh, saya sedikit gelisah karena tingkat kebersihan kota seperti ini. Banyak orang yang menggigil kedinginan. ”

Namun, mereka melanjutkan dengan mengatakan, “kita perlu menghindari sejumlah besar kematian”.

“Memang. Itulah mengapa ini adalah waktu terbaik untuk menyerang benteng musuh. Bagaimanapun, Jaldabaoth tidak bisa mengambil tindakan sekarang. ”

Tidak ada yang tahu berapa lama luka Jaldabaoth akan sembuh, tapi pasti dia akan pulih sebelum pasukan demihuman benar-benar dikalahkan.

Selain itu, sangat tidak mungkin dia akan muncul sebelum pulih total. Setelah mengetahui keberadaan seorang warrior yang kuat seperti Momon, dia pasti akan mempertimbangkan kemungkinan Momon akan muncul sebelum mengambil tindakan. Karena itu, dia tidak akan bertindak sebelum dia sepenuhnya pulih.

Dapat dikatakan, tidak peduli berapa banyak kekuatan yang mereka miliki, Holy Kingdom akan kehilangan saat Jaldabaoth muncul. Karena itu mereka harus mengambil benteng sekarang.

Jadi begitulah. Setelah mendengarkan penjelasan itu, Neia menyatakan persetujuannya juga.

“- Dalam hal itu, tampaknya satu-satunya hal yang tidak kalian sukai adalah jumlah orang yang harus mati untuk ini. Dapatkah aku menganggap itu berarti bahwa kalian akan memberiku dukungan jika aku dapat meminimalisir jumlah kematian? ”

Semua orang yang hadir mengangguk, kecuali Remedios. Neia sama sekali tidak keberatan, tetapi setelah mempertimbangkan alur percakapan, dia menyadari bahwa itu akan menjadi buruk jika hanya satu orang yang tidak mengangguk, jadi dia mengangguk bersama yang lain.
Adapun Remedios, beberapa orang menatap wajahnya dan melihat bahwa dia sepertinya tidak memiliki alasan khusus, jadi mereka memilih untuk mengabaikannya.

“Kalau begitu sudah diputuskan. Kita akan membahas rincian dari perebutan kembali Kalinsha sesudahnya. Sekarang, – selanjutnya item kita. ”

Caspond mendesah keras dan kemudian berbalik kearah Neia.

“Ini menyangkut kematian Sorcerer King.”

“Pangeran-denka, saya dengan tulus meminta maaf, tapi saya harap Anda akan segera mengubah pernyataan itu. Kematian Sorcerer King tetap dipertanyakan. Itulah yang dikatakan Jaldabaoth kepada kami. Akan sangat bodoh untuk mempercayai ucapan iblis seperti itu. “

Neia mengamati Remedios dan melanjutkan, “Saya pikir akan lebih mungkin jika dia mencoba menipu kita.”

“Kalau begitu, kenapa dia tidak kembali? Dia bisa menggunakan mantra teleportasi, kan? ”

“Mungkin dia tidak bisa bergerak karena luka-lukanya,  atau mungkin dia kehabisan Mana, mungkin ada banyak alasan untuk itu.”

Remedios tidak bertanya lebih jauh.

“Itu benar. Itu sebabnya aku ingin mendengar dari kalian semua. Menurut kalian apa yang harus kita lakukan? ”

“Tidak ada gunanya bertanya apa yang harus kita lakukan!” Teriak Neia, memaksakan kata-kata keluar dari mulutnya seperti dia mencoba untuk mengeluarkan mereka melalui giginya. “… Kupikir kita harus mengirim kelompok penyelamatan dan menyampaikan berita ini ke Sorcerous Kingdom pada saat bersamaan. Jika memungkinkan, saya ingin menjadi pembawa pesan. ”

“Aku mengerti. Itu yang kau pikirkan, Squire Baraja. Bagaimana dengan yang lain? “
Saat Caspond melihat ke arah orang-orang yang berkumpul, salah seorang bangsawan angkat bicara.

“Saya punya pertanyaan. Meskipun Sorcerer King seharusnya jatuh di timur, mengingat kita akan melakukan operasi penyelamatan di wilayah yang dikendalikan manusia, bukankah lebih baik menunggu sampai kita memiliki beberapa informasi yang konkrit sebelumnya … ”

“Akan sangat terlambat saat itu,” Neia segera membalas. “Semakin kita menunda, semakin Yang Mulia akan terkena bahaya. Saya menyarankan agar kita melakukan penyelamatan secepatnya. ”

Mayoritas setuju dengan pendapat Neia. Apa yang dikatakannya masuk akal.
“Kalau begitu, kita harus mengirim kelompok pencari pada saat yang sama juga sebagai utusan ke Sorcerous Kingdom.”

“… Aku punya sesuatu yang ingin aku konfirmasi denganmu, karena kau memiliki peran sebagai pengawal Yang Mulia. Apakah kau pikir Sorcerer King mengatakan kepada orang-orang di negerinya bahwa ia akan datang ke Holy Kingdom? ”
Neia mulai berpikir.

“Saya minta maaf, tapi saya tidak yakin dengan itu. Namun, saya merasa itu tidak aneh baginya untuk memberitahu orang-orang dari Sorcerous Kingdom, karena ada saat ketika dia kembali ke negerinya dengan mantra teleportasi. ”

“Kalau begitu, aku rasa kau seharusnya tidak mengirim utusan ke Sorcerous Kingdom.”
“Kenapa!?”

Neia memelototi para bangsawan yang tidak melakukan apa-apa selain menentang. Yang mulia mundur dua langkah dan wajahnya pucat di bawah tatapan tajam itu. Orang-orang di sekitar bangsawan itu juga mundur darinya.

“Tidak, ah, tolong tenang dan dengarkan. Itu, eh, itu karena itu akan membawa masalah. Tunggu! Tolong tenang dan dengarkan aku. Ketika kau berpikir tentang hal itu secara normal, ada kemungkinan bahwa pasukan bala bantuan Sorcerous Kingdom akan membalas dendam pada kita, apakah aku salah? Dan satu hal yang pasti; mereka mungkin juga akan membalas dendam terhadap Holy Kingdom. Dan … ah, kenapa begitu? Siapa yang dapat mengatakan bahwa Sorcerer King tidak bertujuan untuk hal itu selama ini? ”

“Permisi!” Neia sangat marah hingga dia benar-benar merasa pusing. “Kalau begitu, izinkan saya mengajukan pertanyaan saya sendiri! Jika Yang Mulia kembali ke negerinya dengan teleportasi, apa yang akan dia pikirkan tentang Holy Kingdom, seseorang yang tahu apa yang terjadi tetapi tidak mengatakan apa-apa? ”

Semua orang yang dilihatnya mengangguk setuju. Di tengah semua itu, Remedios berbicara.
“Yah, mau bagaimana lagi, kan? Negeri kita tidak memiliki sesuatu untuk melakukan itu sekarang. Kita akan meminta maaf setelah semuanya berakhir. “
“Bahkan jika kau–“

Neia begitu marah sehingga membuatnya ingin berteriak, dan kemudian dia mendengar suara tepukan dari sampingnya. Dia melihat ke atas, dan melihat bahwa itu Caspond. Karena Pangeran ingin berbicara, semua yang Neia bisa lakukan hanyalah diam.

“Squire Baraja. Izinkan aku untuk memilih orang-orang yang akan pergi ke Sorcerous Kingdom. Bagaimana tentang itu? Lagi pula, jika kita mengirim lebih dari sekadar sebagai utusan, tidakkah negeri lain berpikir kita menghina mereka? ”

“Itu, seperti yang anda katakan …”

Penjelasannya masuk akal. Dalam keadaan normal, mereka pasti akan memilih duta besar dari sebuah negeri untuk mengawal seseorang yang meminjam busur sihir dari Sorcerer King. Namun, apakah dia benar-benar mengirimkan utusan? Dia merasa bagian itu sulit dipercaya. Meski begitu, akan sangat buruk untuk menunjukkan bahwa dia tidak mempercayai kata-kata Pangeran.

“Aku senang kau mengerti.”

“Kalau begitu, izinkan saya untuk memimpin beberapa orang ke timur.”

“Baiklah. Aku sangat ingin mengirimmu juga, tapi kita masih tidak tahu di mana Sorcerer King jatuh. Dia mungkin sepuluh atau seratus kilometer jauhnya. Jika keadaan memburuk, ia mungkin jatuh ke Perbukitan Abelion, yang dikendalikan Jaldabaoth. Bahkan jika aku membiarkanmu pergi ke tempat yang terpencil, akankah kau memiliki cara untuk menemukan Sorcerer King?”

Neia tidak dapat menjawabnya.

Menemukan tempat para demihuman tinggal didaerah yang asing adalah tugas yang mustahil. Dia bisa dengan mudah membayangkan pertemuan tim pengintai dengan sebuah kesulitan dan disapu habis.

“Bertahan di perbukitan, menyelinap untuk mengamati demihuman dan mengumpulkan informasi,” Caspond menghitung dengan jari-jarinya. Jika kau pergi ke sana tanpa persiapan, kau hanya akan bunuh diri secara tidak langsung, dan apa gunanya sebuah kelompok penyelamatan yang berakhir dengan kegagalan? ”

“Kalau begitu, apa kau punya cara lain !?”

“Tentu saja.”

“Eh?”

Bagaimana bisa dia memilikinya? Ketika dia memikirkan pertanyaan itu, itu mudah terjawab. Mata Neia melebar karena terkejut, dan kemudian Caspond menyesuaikan sikapnya sebelum memberi tahu Neia jawabannya.

“Yang kau butuhkan adalah menemukan seseorang yang mengetahui tentang bukit itu.”
Neia berkedip, dan Caspond tersenyum padanya.

“Dengar. Yang perlu kita lakukan adalah mengambil tawanan demihuman dan minta dia memimpin jalan. Bukankah lebih aman untuk menggunakan demihuman untuk bertindak sebagai pemandumu? ”
“Ah.”

Memang itulah masalahnya. Manusia akan mengambil risiko yang tidak masuk akal saat memasuki daerah itu. Namun, itu akan menjadi masalah yang berbeda jika mereka memiliki pemandu.

Namun, ada juga masalah yang tidak bisa diabaikan.
Jika mereka hanya mengancam tawanan demihuman untuk menunjukkan mereka jalan, maka jika tahanan bersedia membawa mereka bersamanya, kelompok pencari akan menuju kematian mereka. Para Orc yang dia temui sebelumnya sepertinya tipe yang tidak peduli apakah mereka hidup atau mati.

Mereka akan membutuhkan demihuman yang dapat dipercaya, tetapi di mana mereka akan menemukannya?

Apa yang bisa dia lakukan untuk membuat demihuman sebagai pemandu yang dapat dipercaya?

Neia memutar otaknya, tetapi ketika dia memikirkan demihuman, dia hanya bisa memikirkan mereka hanya dapat membunuh, dan dia tidak bisa membayangkan mereka menerima tawaran untuk melakukan itu.

Tidak, Orc dan Grand King Buser terasa seperti manusia – aku mengerti, menyandera suku mereka … tidak, jika kami bisa mengambil tawanan dari raja seperti Buser, sukunya mungkin akan mematuhi kami.

Atau di sisi lain, suku yang marah mungkin akan membuat perlawanan yang keras. Selain itu, bagaimana mungkin mereka bisa menangkap raja demihuman yang hebat seperti Buser—

Ketika Neia berjalan tanpa tujuan didalam labirin mental, mengejar jawaban yang tidak bisa ia temukan,lalu pintu ruangan itu terbuka dan seorang paladin menerobos masuk.

Dia terengah-engah dan melihat kesekeliling ruangan, tetapi dia mendekati Caspond bukannya Remedios.

Mungkin dia tidak ingin orang lain mendengar berita yang dimilikinya. Dia membawa Pangeran ke sudut ruangan dan berbisik di telinganya, tetapi pendengaran Neia mampu mendengar potongan-potongan dari bisikan mereka.

Di antara mereka, informasi terakhir sedikit menggelitik minatnya.
Dia mengatakan “maid demon”.

“Tuan-tuan, sesuatu yang mendesak telah muncul, Sayangnya, pertemuan kali ini akan berakhir di sini. Aku harap kalian akan mulai menemukan cara untuk merebut Kalinsha. Dan juga, Kapten Custodio, ikut denganku. ”

Table of Content

Please wait....
Disqus comment box is being loaded